Surdité professionnelle

Qu’est-ce qu’une maladie professionnelle ?

Pour qu’une maladie soit considérée d’origine professionnelle, elle doit se produire dans le cadre d’un travail où le travailleur est en contact avec un ou plusieurs agents dangereux pour la santé. Afin de décrire la maladie professionnelle, il faut donner le nom de la maladie, l’organe atteint ou la partie du corps affectée.

** Si vous pensez que vous avez une perte auditive due à votre travail, vous devriez consulter un professionnel de la santé auditive.

La pollution auditive

Ce n'est sûrement pas une surprise d’apprendre que le bruit a considérablement augmenté depuis les dernières années. Pourquoi? Parce que la technologie a grandement progressé : l'équipement, l'environnement bureautique, l'écoute intense de la musique à l'aide d'écouteurs puissants et même la circulation automobile.

Les bruits peuvent devenir une nuisance majeure pour un individu. La santé et la qualité de vie des hommes et des femmes peuvent être affectées directement occasionnant des troubles comme le stress, effets sur le système immunitaire, cardio-vasculaire et endocrinien (santé mentale).

L'échelle des niveaux sonores

Type de bruitDécibelsImpact sur l'audition
Chuchotement 20 dB Calme
Bureau tranquille 40 dB Agréable
Machine à laver 50 dB Agréable
Classe d'étudiants/Restaurant 70 dB Fatiguant
Automobile 80 dB Fatiguant
Moto de course 100 dB Pénible
Concert et discothèque 110 dB Risque de surdité
Avion au décollage 130 dB Douloureux

Dans la vie courante, le niveau du son est de 85 dB et moins. Les sons se situant en dessous de 85 dB ne sont pas dangereux ou nocifs pour la santé auditive d'une personne. Le danger survient quand le niveau du son dépasse la limite de 85 dB. Donc, les bruits des motos de course, des concerts, des discothèques peuvent agresser l'oreille interne et créer une surdité permanente. Quelques heures peuvent suffire pour affecter l'audition d'une personne.

Niveaux sonores associés aux activités de loisir

Type de bruitDécibels
Décibels 85 à 113 dB
Concert and discotheque 90 à 110 dB
Musique dans les cours d'aérobie 39 à 96 dB
Système audio (automobile) 84 à 108 dB
Baladeur à puissance maximum 60 à 110 dB

Selon des études canadiennes, beaucoup d’adolescents et de jeunes adultes ont subi une perte auditive permanente créée par une exposition à des niveaux sonores très élevés associés aux activités de loisir.

Le risque d'affecter de façon permanente l'audition d'une personne et de l'exposer à des bruits s'élevant à plus de 85 dB. Vous pouvez constater en regardant le tableau ci-dessus les types de bruit pouvant dangereusement affecter votre audition. Il est essentiel de contrôler le niveau sonore de ces bruits et d'éviter de s'y exposer quotidiennement.

Si vous avez de la difficulté à suivre une conversation lorsqu'il y a du bruit de fond ou si vous avez l'impression que les gens autour de vous marmonnent, vous devez en parler à votre médecin. S'il décèle une perte auditive permanente, l'acquisition d'une prothèse auditive vous sera grandement recommandée.

Des professions à risque

Dans le secteur de l’industrie, le nombre de personnes atteintes de surdité professionnelle atteint des milliers de personnes par année. Quelles sont les professions les plus touchées et de quelle façon se prémunir ?

Beaucoup de travailleurs sont exposés à des sons supérieurs à 85 dB. À partir de ce niveau, les employeurs doivent mettre à la disposition de leurs salariés des protections anti-bruit. Or si le bruit est pénible à partir de 65 à 70 dB, il devient dangereux pour notre système auditif à partir de 90 dB. Sa nocivité dépend de sa pureté, de son intensité, du rythme du bruit, de la durée d'exposition et de l'association avec des vibrations.

Certaines professions sont plus à risque que d’autres. Si dans les bureaux le niveau sonore dépasse rarement les 40 dB, le bruit est un vrai problème dans l’industrie de la construction (marteaux perforateurs, machines à air comprimé, scie etc.), l’industrie du bois (scies circulaires), les métiers du tissage. La majorité des machines utilisées atteignent les 100 dB.

La prévention de la surdité professionnelle

Avant d’être affecté à des travaux comportant une exposition sonore ou égale ou supérieure à 85 dB, le travailleur devrait toujours se protéger à l’aide de protections individuelles (bouchons d'oreille en mousse, casques anti-bruit et protecteurs auditifs personnalisés).

Liens recommandés

Bruit & Société  

Surdité provoquée par le bruit - maladie professionnelle (Wikipedia)  

Occupational Noise Exposure (United States Department of Labor - en anglais  

Noise-induced hearing loss - Workplace standards (Wikipedia) - en anglais  

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